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Tsunami, Ola asesina!
Preguntas frequentes

1. ¿Qué significa "tsunami"?
Tsunami es una palabra japonesa que significa: “ola de puerto”, representado por dos caracteres, el superior “tsun” significa puerto, mientras que el inferior “ami” significa ola.

2. ¿Cómo los tsunamis se diferencian de las olas comunes?
Una ola después de la otra puede tener un periodo de espera de 10 segundos y una longitud de onda de 150 m. Un tsunami sin embargo puede tener una longitud que exceda 100 Km. y un periodo de una hora. Como resultado de sus larga longitud de ondas, tsunamis se comportan como olas de baja profundidad. Una ola se transforma en olas de baja profundidad cuando el radio entre su longitud y su profundidad se hace muy pequeña. Olas de baja profundidad se mueven a una velocidad que es igual a la raíz cuadrada del producto de la aceleración de la gravedad (9.8 m/s2) y la profundidad del agua.
Por ejemplo: en el océano Pacífico, donde la típica profundidad del agua es de 4000 metros, un tsunami viaja a 200 m/s o por encima de los 700 km/hr. Porque el ritmo en que la ola pierde su energía es inversamente relacionada con su longitud. Tsunamis no solo se propagan a grandes velocidades, también pueden viajar grandes distancias, inclusive distancias tan largas como de un océano a otro, con una limitada perdida de energía.

3. ¿Cómo los deslizamientos, erupciones volcánicas y choques cósmicos generan tsunamis?
Un tsunami puede ser generado por cualquier disturbio que desplace una gran masa de agua de su posición de equilibrio. Deslizamientos submarinos, que generalmente son acompañados por grandes terremotos así como derrumbes de edificios volcánicos pueden perturbar la columna superior del agua. Similarmente una erupción submarina volcánica puede crear una fuerza impulsiva que eleve la columna de agua y que genere un tsunami.

4. ¿Qué sucede cuando un tsunami se acerca a tierra?
Un tsunami viaja a un velocidad que esta relacionada con la profundidad del agua, por lo tanto, cuando la profundidad del agua disminuye el tsunami se hace mas lento. Consecuentemente, la velocidad del tsunami disminuye cuando viaja hacia agua de poca profundidad y su altura incrementa. Cuando finalmente alcanza la costa, el tsunami aparece como un rápida marea, como una seria de olas que están reventando o inclusive como un taladro.

5. ¿Qué sucede cuando un tsunami se encuentra en tierra?
Cuando un tsunami se acerca hacia la tierra, empieza a bajar la velocidad y a crecer en altura. Así como otras olas de agua, tsunamis empiezan a perder energía cuando se acercan a tierra, pero a pesar de estas perdidas, un tsunami golpea la tierra con una tremenda cantidad de energía.
Tsunamis pueden alcanzar una altura vertical en tierra por encima del nivel del mar de 10, 20 o 30 metros.


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©2003 Patricia AbónOregon State University